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書摘精選》她的並不是疾病造成 是心理也或是行爲因素

書摘精選》她的並不是疾病造成 是心理也或是行爲因素

二○一七,報導標題是:瑞典神秘怪病。九歲女童蘇菲已形如槁木超過一年,動也不動,了無反應,不與人溝通,不吃不喝,甚至不睜開眼睛。事實上,她有很長一段時間只是靜靜躺着,似乎渾然不覺時光流逝。(圖/ shutterstock)

我最早是從新聞網站讀到這個故事。當時是二○一七年末,報導的標題是:瑞典神秘怪病。九歲女童蘇菲已形如槁木超過一年,動也不動,了無反應,不與人溝通,不吃不喝,甚至不睜開眼睛。事實上,她有很長一段時間只是靜靜躺着,似乎渾然不覺時光流逝。

該篇報導附有一張蘇菲的照片。她裹着一張粉紅毯子,背後黃色條紋的壁紙上釘着幾張孩子的塗鴉─也許是她發病前畫的。照片背景不是醫院,她躺在自家臥房牀上。雖然她對外界毫無反應,但醫學檢查證明她的大腦健康無恙。掃描不但沒能解釋她爲何陷入昏迷,反而顯示她沒昏迷。醫生羣對她無計可施,只好請她家人帶她返家自行照顧。她就這樣躺了數月,沒有好轉,也沒有惡化。

雖然報導標題把蘇菲的病寫得猶如無解之謎,但內文其實已透露原因。蘇菲一家原本是俄國人,遭到當地黑幫迫害,逃到瑞典尋求庇護,蘇菲曾經目睹母親被人毆打,父親被警察逮捕。他們一家逃離俄國,抵達瑞典後沒多久,蘇菲就發病。所以醫生合理假設她的病是心理因素造成的。

身爲神經學家,我很清楚心理對於身體所能發揮的力量,也許比大多數醫生都更明白。我不時看到因爲心理機制、而非身體疾病失去意識的病人。我認爲這種現象一點也不罕見,甚至稱不上不尋常。許多轉介給我的病人以爲自己是癲癇,但他們至少有四分之一是解離型癲癇或心身症癲癇。這種個案爲數不少,在我的執業生涯裡不算異數─來神經科求診的病人,可能有高達三分之一其實是心身症。他們的身體症狀是真實的,也的確導致他們失能,只不過那些症狀不是疾病所致,而是心理或行爲因素造成。不論麻痹、失明、頭痛、暈眩、昏迷、顫抖,還是任何一種你想得到的症狀或失能,都有可能是心身症。而當然,心理因素不只可能引起神經問題,也可能影響身體任何一個器官,造成各式各樣的症狀,從皮疹、呼吸困難、胸痛,到心悸、膀胱問題、腹瀉、胃痙攣……幾乎無所不包。

然而,儘管這類病症隨處可見,很多人還是心存懷疑,認爲它們不像其他醫療問題那麼「真實」。我承認,我不懂大家爲什麼小看心理對身體的影響,因爲我知道身體會以各種方式對我說話,不論我想不想聽:我的姿勢會隨心情而變;即使我不想透露對別人的觀感,一沒控制好表情就等於昭告天下。既然內在世界會化爲外在動作,說心理問題可能致病似乎並不過分。在我看來,「身體爲心理代言」應該是不證自明之理,但我有種感覺,不是每個人都像我一樣,把身體變化和想法意念的關連看得這麼理所當然。所以,見到一個孩子因爲極端壓力而出現僵直(catatonic)問題,大家纔會如此詫異又困惑不已。

(爲閱讀需要,部分擷取內容有些許調整。

孤 女

【內容簡介】

在瑞典邊境,數百名難民兒童陷入類似睡眠的狀態數月至數年;紐約上州的勒洛伊鎮,中學女生出現非自願抽搐和痙攣,並且像傳染病一樣傳開;哈薩克邊境一座城鎮,上百位居民在當地礦業沒落後陸續得到昏睡病;尼加拉瓜的密託斯基族人,少男少女常見陷入癲狂,發作時力氣大到能單指扳開木頭……

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這些個案用醫學儀器都查不出任何病變,然而其症狀與痛苦都無比真實,該如何解釋?

蘇珊・歐蘇利文身爲腦神經與癲癇權威,因而成了各地出現集體心身症和文化依存症候羣時的諮詢對象,遂展開一場足跡遍佈全球的田野調查,記錄下各式各樣的人們向他訴說的精采故事。讀者彷彿跟着她踏上一趟醫學推理之旅,也走入那一個個飽受創傷的家庭,聽見它們獨特卻不知如何向人述說的動人故事。

書中除了以多方角度理解不同個案的病症生成背景與他們的生活,分析關鍵的「生理—心理—社會」模式,還探討幾個重要問題:精神疾病該由誰來定義?又是什麼形塑出不同文化間痛苦與壓力的表現狀態?在沒有醫學檢驗結果提供解釋之下,患者承受着什麼樣的質疑與污名?

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作爲一位畢生信仰西方醫學的科學家,歐蘇利文書寫自己內心衝撞與反覆辯證的過程,探討輿論觀感和媒體報導對事件的影響,最後並提出叩問與反思──試圖單靠科學解決複雜的社會壓力與創傷問題,是否亦可視爲另一種逃避;在面對心身症時,除了專注於令人費解的症狀,我們是否也能有一種柔軟的視角,欣賞隱於其中充滿韌性的生命之美。

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【作者簡介】

蘇珊‧歐蘇利文Suzanne O’Sullivan

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都柏林聖三一大學醫學系畢業,專精神經學與臨牀神經生理學。曾任職英國皇家倫敦醫院,現爲倫敦神經學暨神經外科手術國家醫院顧問,併爲英國癲癇學會專家。二○一五年亦取得倫敦大學伯貝克學院之創意寫作碩士學位。

專精複雜型癲癇研究與功能型神經障礙,亦對心因性障礙症特別有興趣。前作《It”s All in Your Head》在探討心因性生理疾病(心身症),曾獲得英國皇家生物學會圖書獎,以及英國衛爾康基金會圖書獎肯定。前作《腦內風暴:頂尖神經科醫師剖析離奇症狀,一窺大腦異常放電對人體的影響》獲得英國《衛報》年度最佳書籍。

《謎病睡美人》/ 麥田出版

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